“OTA+金融”有望终结出境游保证金纠纷

2015-10-27 来源:遨游网 2074258570

【环球旅讯】(特约评论员 崇文花市草民)最近,在线旅游公司途牛发布了其最新的金融产品,高调宣布进军互联网金融领域。一时间,“在线旅游 金融”话题在业内外媒体频繁出现,有媒体甚至用了“在线旅游玩金融,边玩边理财”的标题表达对“在线旅游 金融”这一新事物的支持与肯定。

旅游和金融一直都是好基友,此轮热潮未见实质创新

旅游金融业务,自古有之。旅游金融业务和现代旅游业历史一样久远。创立了世界上第一家旅行社的现代旅游业鼻祖托马斯-库克还创办了最早的旅行支票。旅行支票可在世界各大城市通行,凡持有旅行支票的国际旅游者可在旅游目的地兑换等价的当地货币,更加方便了旅游者的跨国和洲际旅游。今天,景区、游乐园、度假村、酒店等硬件的建设和运营都离不开金融手段——投融资;旅游企业之间的现金预收、预付、扎帐和欠款额都是巨量资金流;每年居民旅游消费造就的信贷额也不是小数目。OTA受到互联网金融的启发,开始思考让旅游、金融、互联网三者更高效结合,跨界开发新产品以增加收入。

对大型OTA进军互联网金融业务,有批评人士撰文指出他们缺乏创新:“金融机构的核心价值,在于搜集市场供需双方信息进行专业分析,产生信用评级,以此作为授信额度的标准,进而创新开发出金融产品,有独立的账户体系、支付系统、安全体系、监管体系。以此评判,OTA的金融试水称不上专业,更难说为金融业创造什么新的价值。无论是去哪儿上线的“拿去花”,还是与第三方电商金融公司“闪白条”合作;艺龙推出的理财产品,由一家互联网金融平台“欢乐合家”提供;办签证时可以当资产证明的途牛金融产品,前缀为“汇添富”,又是一家基金管理公司……实际还是基金公司、投资公司、P2P的影子,OTA只是将用户、现金流贡献出来,一起营造“欣欣向荣”的氛围。”

从金融专业角度讲虽乏善可陈,但“在线旅游 金融”的热潮还是让业内人士看到了解决旅游业积弊已久问题的机会。比如,一直存在并困扰着旅游者和旅游管理部门的出境游保证金问题。

行业痛点——出境游保证金谁来管?

2015年10月上海市消费者保护委员会公布一则消费者投诉:有市民称其通过上海傲云旅游咨询公司办理出境游时,被要求缴纳1万元保证金,该公司承诺消费者回国后将全额退还,但游客回国后却以种种理由久拖不退。一直以来,类似的出境游保证金逾期不还事件在全国各地经常发生。不止上海北京天津南京等地都曾发生过旅行社向游客收取“出境旅游押金”后,逾期未返还而引发纠纷的报道。有关旅游主管机关和法律均未对“出境游保证金”作出明文规定,如何收取、管理也均无相关标准。每次发生类似事件,往往都是旅游者蒙受损失,甚至发展成影响较大的社会事件。

2015年元月,人民网、光明网、新华网纷纷报道了300多名北京游客交付给旅游公司的2000多万元出境游保证金无法要回的事件。部分未拿到保证金的老年游客由于其交给旅行社的保证金是多年积蓄,由此遭受巨大损失,老年生活的经济基础急转直下,造成心情焦虑发病住院。该报道一经发布,一时间社会舆论热烈。

经相关部门调查,此类事件中的“押金”之所以没及时退还给消费者,是因为一些旅游公司将其作为流动资金使用,一旦资金运作出现问题,便覆水难收。个别公司如上述的傲云公司更是不具备出境游经营资质,向消费者收取所谓保证金时,也没有与消费者签订“保证金协议”和约定“专款专用”等条款,有向消费者诱骗钱财之嫌。

保证金是一种合理的存在。绝大部分正规旅游公司还是坚持向消费者收取保证金,主要是为了防止游客滞留国外。业内人士指出,一般出境旅游服务商要求游客提供存款冻结证明和归国保证金。其中,存款冻结证明是各国使馆对出境游游客要求提供的财产证明,这部分钱在游客出境期间是被银行冻结的。而保证金是消费者额外交给送签旅行社做资金担保用的,旅行社此举是为了转嫁风险,因为游客一旦“蒸发”,旅行社就会受到连带处罚,轻则取消送签权,重则被取消经营资格。虽然无奈,正规旅游公司还是要向游客收取保证金以便应付随时可能发生的风险,弥补被罚后的损失。

一般情况下,消费者在按约履行旅游合同,并无非法滞留不归等情况下,旅行社就要退还保证金。如果旅行社不归还保证金,消费者可通过民事诉讼方式维护自身权益,并依据民法通则的相关规定要求旅行社承担返还保证金及相应利息的民事责任。

但即使通过法律手段,相关金融纠纷也不能获得妥善完满解决,游客的经济损失也未必能够得到补偿。2015年1月北京市第一中级人民法院在其网站上发布了题为《谁动了我的旅游保证金》的文章,以生动详实的案例提醒广大旅游者和旅游经营者:“尽量选择由金融机构等第三方监管的保证金交纳途径,确保资金安全得到充分的保障”。

杜绝保证金纠纷的曙光显现

据某家已获得基金销售牌照的旅游网金融事业部总经理介绍,用户在其金服平台认购基金产品,除能够获得与一般基金相同的收益与资产增值,在用户选择该平台出游时,基金资产还可以充当出境旅游保证金、办理签证时用作资产证明等。但只服务于通过自家旅游平台出境的游客。

根据相关法规,做金融业务要获得牌照,聘请有资质的工作人员,拥有符合规定的资金以抗拒金融风险。已经成立了基金并获得金融牌照的OTA有风控能力,也有资质帮游客打理资金,相信也可完成资金的托管保值。从金融业务角度讲,在线OTA金融企业有潜力成为第三方的保证金监(托)管机构。

在此基础上,如果建立行业性的保证金监(托)管机构,或筛选有资质和能力的在线旅游金融机构担任,可以消除送签旅行社不返还保证金的风险,保障资金安全,也有可能为企业自身和游客带来更多收益。于旅游者、送签旅行社、OTA金融企业和社会稳定都有益。

旅游局可尝试协调并引导金融主管机关出台新规定,批准具有金融资质、熟悉出境业务风险控制的OTA开展出境游保证金监(托)管业务,或作为旅游保证金监(托)管机构。出境游保证金(监)托管机构应在旅游局、金融主管机关和行业协会的监督下运作,对整个行业和社会负责,保证资金的稳定安全。

如此一来,互联网旅游金融企业的社会和经济效益会进一步放大,旅游者的权益也能得到更好的保证,有力防范送签旅行社挪用保证金带来的风险。

旅游主管机关如能抓住互联网旅游金融崛起的时机,协调并配合金融主管机关出台相应的出境游保证金监管理办法,认证有资格的金融监管机构,对于推动社会进步,对于互联网 的贯彻实施都将有重大意义。更是实质性地响应了国务院发布的意见,支持了有条件的旅游企业进行互联网金融探索,缓解了用户出境游过程中因资金而受到阻碍的问题。


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